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Apr 26, 2023

Neuer Sitz, der Rollstuhlfahrern das Fliegen erleichtern soll

Für Rollstuhlfahrer kann eine Reise mit Flug oft eine unwürdige Belastung sein. Eine Partnerschaft zwischen einem Konsortium und einem großen Verkehrsflugzeug will das ändern.

Oftmals werden Menschen, die Elektrorollstühle benutzen, am Gate von ihren Sitzen in schmale Rollstühle gehoben, die speziell für Flugzeuggänge konzipiert sind, während ihre Rollstühle im Frachtraum verstaut werden. In vielen Fällen werden die Rollstühle beim Transport beschädigt. Doch ein Konsortium namens Air4all und Delta Flight Products, eine Tochtergesellschaft von Delta Air Lines, führen ein neues Sitzdesign für Passagierflugzeuge ein, das es Rollstuhlfahrern ermöglichen soll, im Flugzeug in ihren Rollstühlen zu sitzen.

Der Prototyp des Sitzes wird diese Woche auf der Aircraft Interiors Expo in Hamburg gezeigt, und Mitglieder des Konsortiums sagen, dass es bereits Interesse von großen Fluggesellschaften gibt.

Das Air4all-Konsortium besteht aus Flying Disabled, einer Gruppe, die sich für Barrierefreiheit in der Luftfahrt einsetzt; PriestmanGoode, ein Luftfahrtdesignunternehmen, das bei der Gestaltung des Stuhls federführend war; SWS Certification, eine Designorganisation; und Sunrise Medical, ein Hersteller und Designunternehmen für Rollstühle.

Chris Wood, der Gründer von Flying Disabled, sagte, dass ihn die Schwierigkeiten, mit denen seine Kinder, die Elektrorollstühle benutzen, beim Fliegen konfrontiert sind, zu der Arbeit an einem barrierefreien Sitz inspiriert haben.

„Immer wenn ich mit ihnen geflogen bin, … war das eine Art brutaler und unwürdiger Prozess“, sagte Wood.

Nach Angaben des Verkehrsministeriums wurden im Februar 2023 fast 50.000 Rollstühle und Motorroller in Flugzeugen verladen. Davon wurden 767 oder 1,54 % Rollstühle und Roller falsch gehandhabt.

Wood hofft, dass diese Zahl durch die neuen Sitze sinken wird.

Die Sitze sind für Single-Aisle-Flugzeuge ausgelegt. Um Rollstuhlfahrer unterzubringen, lässt sich der Airline-Sitz zusammenklappen, sodass der Rollstuhl am Sitz befestigt werden kann. Der Benutzer hätte weiterhin Zugriff auf die Kopfstütze und die Ablagetische. Wenn der Sitz nicht von jemandem im Rollstuhl belegt wird, kann er zu einem normalen Flugzeugsitz umgeklappt werden.

„Wir wollen versuchen, diesen schrecklichen Prozess des Reisens mit dem Flugzeug abzuschaffen“, sagte Wood.

Wood räumte ein, dass Flugreisen einzigartige Herausforderungen mit sich bringen.

„Die Regeln für Engagement und Sicherheit sind sehr unterschiedlich“, sagte Wood. „Dabei geht es nicht nur darum, [den Rollstuhl] hinten im Auto festzuschnallen und los geht’s.“

Wood sagte, dass es Interesse von großen Fluggesellschaften und Herstellern gegeben habe. Es wird aber noch eine Weile dauern, bis der Sitz im Handel erhältlich ist.

Delta sagte in einer Erklärung, dass sich das Produkt noch in einem „frühen Entwicklungsstadium“ befinde und 18 Monate Arbeit vor sich lägen, einschließlich strenger Sicherheits- und behördlicher Überprüfungen.

„Delta wird den Fortschritt dieses von unserer Tochtergesellschaft vorangetriebenen Konzepts genau beobachten – da wir stets nach Möglichkeiten suchen, das Reiseerlebnis für alle Kunden zu verbessern“, sagte Delta in einer Erklärung.

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