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Mar 28, 2023

Diese Rollstühle helfen behinderten Reisenden, den Strand zu genießen

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An immer mehr US-Stränden stehen Rollstühle mit ballonähnlichen Reifen zur Verfügung, die behinderten Menschen und ihren Familien mehr Möglichkeiten für Spaß in der Sonne bieten.

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Von Karen Angel

Wenn Linda Green James einen Sommerurlaub mit ihrer 47-jährigen Tochter Suzi Osborne plant, die wegen einer traumatischen Hirnverletzung auf einen Rollstuhl angewiesen ist, steht der Strandbesuch meist im Vordergrund.

Aber wenn die beiden in der Wohnung eines Freundes in Pompano Beach, Florida, übernachten, geben sie sich normalerweise damit zufrieden, am Pool abzuhängen.

Während ihres Besuchs im Januar war Frau James begeistert, als sie einen Strandrollstuhl entdeckte, ein Gerät mit dicken, übergroßen Reifen, das über Sand und unebenes Gelände rollen kann und das sie sich von einer Strandausrüstungshütte ausleihen konnte. „Wir waren schon seit Jahren in dieser Wohnung, aber Suzi hatte nie die Möglichkeit, an den Strand zu gehen, sondern nur an den Pool“, sagte Frau James, 75, eine pensionierte College-Professorin aus Brownsville, Tennessee.

„Es macht keinen großen Spaß, an den Strand zu gehen, wenn eines Ihrer Familienmitglieder nicht mitkommen kann“, sagte sie. „Mit dem Stuhl ist Familienzeit genau das Richtige.“

Dank Gesetzen, Regierungsinitiativen und der wachsenden Nachfrage behinderter Reisender werden Strandrollstühle an den Küsten Amerikas immer häufiger eingesetzt.

Die an vielen öffentlichen Stränden zur Miete oder kostenlos erhältlichen Rollstühle verfügen über PVC- oder Stahlrahmen und ballonähnliche Reifen. Eine dreirädrige Version mit zurückgelehntem Rahmen ermöglicht es behinderten Strandbesuchern, in der Brandung zu schweben.

Die meisten Stühle benötigen jemanden zum Schieben, einige Modelle sind jedoch motorisiert und bieten so mehr Unabhängigkeit. Normalerweise können Besucher die Stühle nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“ an Stränden oder in Verleihgeschäften ausleihen. Einige Strände akzeptieren auch Reservierungen.

Für Millionen von Menschen wie Frau James und Frau Osborne ist Barrierefreiheit von zentraler Bedeutung bei der Urlaubsplanung. Laut der American Housing Survey 2019 der US-Volkszählung nutzen etwa 2 Prozent der US-Bevölkerung einen manuellen Rollstuhl oder eine motorisierte Mobilitätshilfe. Behinderte Reisende machen 58,2 Milliarden US-Dollar des 1,2 Billionen US-Dollar schweren US-Reisemarkts aus – fast 5 Prozent – ​​und sie reisen ungefähr genauso viel wie Menschen ohne Behinderung, sagte MMGY Global, ein Tourismusmarketingunternehmen, in einem Bericht aus dem Jahr 2022.

„Inklusivität ist nicht nur aus ethischer Sicht das Richtige, sie stellt auch eine riesige Geschäftschance dar“, sagte Chris Davidson, Executive Vice President von MMGY Travel Intelligence, der Reisemarktforschungsabteilung des Unternehmens.

Der Americans With Disabilities Act verlangt von allen staatlichen und lokalen Regierungen, „Menschen mit Behinderungen die gleichen Chancen zu geben, von all ihren Programmen, Dienstleistungen und Aktivitäten zu profitieren“. Das ADA deckt nicht die Bereitstellung von Strandrollstühlen ab, aber ein anderes Gesetz – der Architectural Barriers Act – gilt für Nationalparks mit Stränden, die über einen Zugangsweg wie einen Holzsteg oder eine Matte verfügen müssen.

„Das ADA gilt für alle öffentlichen Strände“, sagte Jennifer Perry, Zugangsspezialistin beim Northeast ADA Center, einer staatlich finanzierten Organisation, die Leitlinien zur ADA-Konformität bereitstellt. „Sie sind verpflichtet, Zugang zu Programmen zu gewähren, aber es gibt keinen klaren Fahrplan dafür.“

Rian Wilkinson, Präsident von Marine Rescue Products in Middletown, Rhode Island, verkauft Matten und Rollstühle an Strände im ganzen Land. „Die meisten Städte legen Wert darauf zu sagen: ‚Wir sind ADA-kompatibel‘“, sagte er. „Selbst am örtlichen Strand gibt es sechs Rollstühle.“

DeBug Mobility Products wurde 1996 von Mike Deming und seiner Frau Karen Deming gegründet, nachdem sie bei einem Autounfall querschnittsgelähmt war. DeBug Mobility Products stellt Strandrollstühle aus Edelstahl her, darunter ein dreirädriges schwimmendes Modell für 2.275 US-Dollar und ein Standardmodell mit fester Beinstütze für 2.475 $. Das Standardmodell kann mit Optionen zum Neigen des Sitzes, Zurücklehnen der Rückenlehne und Anheben der Beine sowie mit Halterungen für eine Angelrute, ein Getränk und einen Regenschirm modifiziert werden.

„Es gibt Rollstuhlfahrern ein Gefühl von Normalität und Freiheit“, sagte Frau Deming, 61. „Es gibt nichts Schlimmeres, als am Ende der Rampe anzukommen und nicht weitergehen zu können, während alle Freunde und Familie darauf sitzen.“ der Strand."

Einige Hersteller motorisierter Strandrollstühle vermieten ihre Stühle direkt an Hotelgäste. Sand Helper, ein solches Unternehmen, bietet Menschen in Florida und mehreren anderen Bundesstaaten batteriebetriebene Rollstühle mit Allradantrieb für etwa 500 US-Dollar pro Woche und in Ocean City, Maryland, für 30 US-Dollar pro Stunde an. Das Unternehmen verkauft seine Stühle für rund 12.000 US-Dollar – eine besonders hohe Summe, wenn man bedenkt, dass Strandrollstühle nicht von Medicaid oder Medicare abgedeckt werden.

Es gibt auch mindestens ein manuelles Modell, das vom Benutzer angetrieben werden kann: den Hippocampe All-Terrain Beach Wheelchair, der für rund 4.000 US-Dollar im Einzelhandel erhältlich ist und von Vipamat mit Sitz in Frankreich hergestellt wird. Unter den günstigeren Optionen bietet Wheeleez Bausätze an, um einen Straßenrollstuhl in einen Strandrollstuhl umzuwandeln. Die Optionen liegen je nach Größe und Anzahl der Räder zwischen etwa 300 und 1.000 US-Dollar.

Informationen zur Strandzugänglichkeit zu finden, kann eine Herausforderung sein. Die California Coastal Commission listet mindestens 114 Standorte im Bundesstaat mit Strandrollstühlen auf, von denen einige – darunter Imperial Beach im San Diego County und Laguna Beach im Orange County – motorisierte Stühle kostenlos anbieten. Aber bei punktuellen Einträgen anderer Kommunalverwaltungen und Strände müssen die Leute die Reiseziele einzeln prüfen.

Einige Autoren barrierefreier Reisen arbeiten daran, die Informationslücke zu schließen. Sylvia Longmire, 48, aus Sanford, Florida, die an Multipler Sklerose leidet und einen Rollstuhl benutzt, hat auf ihrem Blog für barrierefreies Reisen, Spin the Globe, Listen von Dutzenden Stränden in Florida zusammengestellt, die Strandrollstühle und Matten anbieten. „Ich habe acht Jahre lang nicht an den Strand gegangen und dachte, das sei für mich für immer unerreichbar“, schrieb Frau Longmire in ihrem Blog. „Das war, bis ich zwei revolutionäre Erfindungen entdeckte – die Strandmatte und den Strandrollstuhl – die mir den Zauber der Strände meiner Heimat Florida wieder eröffneten.“

Jennifer Allen, 39, eine Mutter aus Elizabethtown, Pennsylvania, deren Sohn Jaden, 7, 2017 mit Spina bifida diagnostiziert wurde und einen Rollstuhl benutzt, listet auf ihrer Website Wonders Within Reach mehr als 50 Strände auf, an denen Rollstühle von New York bis Florida zur Verfügung stehen . „Als wir die Diagnose unseres Sohnes erhielten, mussten wir neue Wege finden, zu reisen und uns in der Natur aufzuhalten“, sagte Frau Allen. „Wir konnten nicht viele Ressourcen finden, die uns dabei helfen könnten, insbesondere mit Kindern. Ich habe beschlossen, sie zu teilen, während wir reisen und lernen, damit andere Eltern inspiriert und in die Lage versetzt werden können, mit ihren Kindern rauszugehen und die Gegend zu erkunden.“ Behinderungen.“

Bei einem Ausflug zum Buckroe Beach in Hampton, Virginia, war Frau Allen erfreut, einen gepflasterten Holzsteg und einen Surfrollstuhl vorzufinden. „Sie hatten alles, was wir brauchten, aber wir wussten es vorher nicht, weil sie es nicht online verfügbar hatten“, sagte sie.

Trotz aller neuen Maßnahmen und der wachsenden Zahl von Stränden mit Rollstühlen – von Texas über New York bis zu den Amerikanischen Jungferninseln – bleiben einige Orte ein „Albtraum der Barrierefreiheit“, sagte Frau Allen unter Berufung auf North Carolina. Diesen Sommer plant ihre Familie einen Ausflug in die Outer Banks in diesem Bundesstaat, wo sie sagte: „Es gibt weniger Parkplätze, weniger barrierefreie Zugangspunkte und weniger Strandrollstühle, die ausgeliehen werden können.“

Die Familie wird einen Strandrollstuhl mieten, der zu einem Miethaus am Meer geliefert werden soll, aber es wird noch ein großes Hindernis geben, sagte sie: „Es hört sich so an, als ob wir noch einiges an Arbeit vor uns haben, um den Stuhl über die Dünen zu bringen.“ ."

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